Los 10 mejores libros de vampiros

El vampiro es, naturalmente, versátil: como figura literaria, se ha tomado muchas formas, adaptándose a las nuevas generaciones y con éxito hacer el salto al cine, la televisión y los cómics. Los lectores modernos ahora pueden encontrar vampiros en todos los géneros imaginables, desde el romance paranormal al horror descarnado, desde el humor contemporáneo a pastiche histórico. Pero el vampiro también es versátil en lo que significa. Drácula, por supuesto, es el mejor ejemplo – se puede leer como una historia de transgresión sexual, los temores de invasión, el resentimiento de una mayor libertad de las mujeres, reprimida homoerotismo – con muchas otras interpretaciones.

Como dispositivo, los vampiros son casi peligrosamente flexibles: los lectores y los escritores tienen más que suficiente cuerda para ahorcarse. Con la enorme variedad actual de vampiros literarios, nunca ha sido tan fácil encontrar exactamente el vampiro que deseas – y nunca tan difícil elegir sólo 10.

El vampiro de John William Polidori

El autor de la que es probablemente la primera historia de vampiros completa publicada en el Reino Unido, John William Polidori era el médico personal de Byron en 1816. Byron más tarde sirvió como fuente de inspiración para el vampiro de Polidori (bautizado Ruthven después del Byron analógico en Glenarvon, Lady Caroline Lamb novela en clave acerca de su relación con el poeta). El Vampyre también se basa en un fragmento inacabado escrito por Byron. La historia de la historia en sí hace que sea un fascinante estudio en los aspectos vampíricos de influencia literaria y de los pasivos. Ruthven también marca el nacimiento de un arquetipo del vampiro de Byron, que iba a servir escritores góticos bien para los dos siglos siguientes.

La Morte Amoreuse (La mujer muerta en el amor) de Théophile Gautier

La mordedura del vampiro no tiene que simbolizar un encuentro sexual – pero cuando lo hace, debe ser escrito como este. El narrador, Romuald, se enamora de una vampira cortesana exquisita, que lo atrae lejos de sus votos sacerdotales a una vida de placer y extravagancia. Clarimonde es uno de los primeros – y más seductor – El vampiro de mujeres fatales, así como uno de los más cariñosos.

Varney, el vampiro por James Malcolm Rymer

Originalmente un “centavo terrible” – barato ficción seriada – Varney fue la primera novela de vampiros publicada en el Reino Unido. Varney es un enorme libro, que cuenta con más de mil páginas. Varney es algo así como un perdedor: rara vez mata a cualquiera de sus víctimas y por lo general se expone como un vampiro antes de que pueda seguir adelante con sus planes malignos. Para aquellos intimidados por el tamaño de la novela, el primer capítulo puede ser disfrutado por sí mismo como una representación, a cargo de un ataque de un vampiro. La escena tiene todo: una noche de tormenta, una antigua casa, un inocente para dormir y un vampiro dando golpecitos en la ventana con las uñas largas.

Carmilla by Sheridan le Fanu

Una de las historias de vampiros más destacadas que se han escrito, esta novela también cuenta con uno de los vampiros más simpáticos de la ficción. El ataque del vampiro se convierte aquí en una larga seducción; una amistad romántica que Laura, posible víctima de Carmilla, encuentra difícil de resistir. Carmilla es uno de los primeros vampiros que argumentan a favor de su derecho a existir, al igual que cualquier otra criatura en la naturaleza. Sus oponentes son tan obtusos y complacientes que es fácil de esperar que no logren detenerlo.

La Ville-vampiro (vampiro City) por Paul Féval

Deliciosamente extraño, divertido y horrible, este es uno de los tres libros que el escritor francés Paul Féval escribió sobre vampiros. Ahora disponible como una traducción al Inglés, es una lectura fascinante, siguiendo el novelista gótico Ann Radcliffe en sus esfuerzos para salvar a sus amigos de un vampiro.

El destino de Madame Cabanel por Eliza Lynn Linton

Una ligera anomalía, ya que no hay vampiros reales en cuestión. Pero este es un estudio de gran alcance de la intolerancia y la superstición: en lugar de villanos sobrenaturales, hay personas comunes que dan vuelta en un extraño en un momento de crisis. El hecho de que los acontecimientos de la historia podría suceder – y suceden, en apariencia diferente – da esta historia su propia especie de horror.

Drácula de Bram Stoker

El rey vampiro todavía, Drácula tiene más de un siglo de adaptaciones y reinterpretaciones constantes. La novela está maravillosamente, llena de temores que compiten – y al mismo tiempo en el corazón de la historia es un espacio vacío. Drácula, a diferencia de los otros personajes, no escribe su propia historia. El lector deja de suministrar una interpretación, y es una invitación que es difícil de resistir.

La Sangre del vampiro por Florence Marryat

Esta novela fue publicada el mismo año que Drácula y es una experiencia fascinante para leer los dos juntos. La historia refleja los miedos contemporáneos sobre las enfermedades de transmisión sexual y sangre contaminada hereditariamente-, junto con los puntos de vista sobre la raza y la sexualidad femenina. Mujeres sexuales se presentan con más simpatía aquí que en Drácula, y la frialdad excesiva también es criticada. Esta novela también explora el tropo del vampiro reacio involuntario, que se horroriza cuando descubre su propia naturaleza.

Los Moth Diaries de Rachel Klein

Este libro se desencadena en el internado exclusivo de niñas, esta novela es una reminiscencia de la de Henry James, otra vuelta de tuerca. Parte de la incertidumbre viene de ser atrapado en la mente del narrador, cuya fiabilidad es altamente sospechosa. Lectura inquietante fresco, The Moth Diaries combina un tratamiento original del mito del vampiro con características clásicas del género – la adolescencia y la sexualidad en desarrollo, la soledad y la escritura privada.

El Historiador de Elizabeth Kostova

Los libros de vampiros tratan a menudo con los placeres de la lectura y la investigación – y desde el siglo 20 en adelante, una de las obras que más frecuentemente se hace referencia es Drácula. Hay un elemento de competitividad que a menudo se cuela en algunos Drácula post-Drácula – énfasis indebido gastado en reclamar una nueva visión sobre el vampiro y mitos – Kostova, rinde homenaje a Drácula, al tiempo que proporciona una nueva interpretación del mito. Lo que se consigue es una consideración interesante, inteligente tanto de la historia de Stoker y el Drácula histórico.

Conoce el primer libro de vampiros de la historia

Un libro vibrante

A mediados del siglo XVIII, un erudito benedictino francés, Augustin Calmet, publicó un libro sobre los “resucitados” que salen de sus tumbas para alimentarse con la sangre de los vivos. Calmet era abad del monasterio de la orden de San Benito de Sénones, en la región francesa de Lorena. Nacido en Mesnil-la-Horgne, cerca de Commercy, en 1672, murió en París en 1757. Gran erudito, autor de un monumental comentario bíblico (compilado en 23 tomos), se interesó pronto por el mundo de las apariciones. Gracias a sus relaciones personales con diversos clérigos, misioneros y campesinos de aquellos remotos territorios acumuló la suficiente información y testimonios como para escribir dos volúmenes: Tratado de las apariciones de los ángeles, de los demonios y de las almas de los difuntos y Disertación sobre los redivivos en cuerpo, los excomulgados, los upiros o vampiros y los brucolacos.

«Todo un festín para los aficionados », señala el escritor Luis Alberto de Cuenca, quien ha puesto el prólogo al Tratado sobre los vampiros , un volumen que refunde los dos estudios publicados por el fraile benedictino y que atrajo la atención de Feijoo y Voltaire. «Sin la aportación de Calmet, Bram Stoker no habría podido escribir su célebre Drácula (1897)», apunta Luis Alberto de Cuenca.

El vampirismo, género que ha vuelto a ponerse de moda gracias a la serie literaria Crepúsculo , de la norteamericana Stephenie Meyer, «goza de una enorme salud editorial», asegura el leonés Jesús Egido, editor de Rey Lear. «Nos parecía que ahora que los vampiros han vuelto a los escaparates, era fundamental acudir a la fuente primera de un mito que parte del romanticismo y engancha con la cultura pop». Ilustrado con medio centenar de dibujos, pinturas y grabados, la cuidada edición deTratado sobre los vampiros inaugura un nuevo sello, Reino de Goneril, dependiente de Rey Lear.

Una fantasía que parece real

En algunas culturas, un cadáver desenterrado era considerado vampiro si su cuerpo aparecía hinchado y le salía sangre de la boca o la nariz. También si sus uñas, pelos y dientes eran más largos que cuando había sido enterrado. Existen numerosos y variados rituales que se utilizaban para identificar vampiros. Uno de los métodos descrito por Calmet para localizar sus tumbas consistía en guiar a un muchacho virgen montado en un caballo -“también virgen- a través de un cementerio. El caballo se negaría a avanzar cuando encontrase la tumba de uno de ellos.

Según las creencias populares, los vampiros tienen poder para transformarse en insectos, ratas, lobos o en niebla. Aunque la forma más divulgada es la de murciélago. En Transilvania (Rumanía) se los describe como flacos, pálidos y de larguísimas uñas. En Bulgaria se les puede reconocer por poseer un solo agujero en la nariz. Estos seres no toleran el ajo ni las rosas silvestres. Al tener una naturaleza demoníaca, tampoco soportan la presencia de la cruz cristiana ni ningún símbolo religioso. Son vulnerables a la luz del sol y a las corrientes de agua. Carecen de sombra y de alma y no se reflejan en los espejos. Se alimentan primordialmente de la sangre de sus víctimas. Son seductores y lujuriosos, por lo que pueden embarazar esposas. Algunos expertos -˜vampirólogos-™ sostienen que los vampiros son impotentes. Al no poder copular, se vengarían (excitarían) clavando sus afilados caninos en el cuello de las damas.

«Ilustrado y escéptico, el padre Feijoo -“escribe Luis Alberto de Cuenca en el Prólogo- compara el caso del vampirismo al de la brujería y hechicería de los siglos anteriores, en los que todo el mundo veía un hechicero en su vecino y una bruja en aquella mujer que despertaba deseo». Y añade la siguiente cita del padre Feijoo: «Entre los aterrados con esas vanas imaginaciones, habrá algunos a quienes el continuo pavor vaya debilitando y consumiendo hasta hacerlos enfermar y morir, y estos serán aquellos de quienes se dice que los vampiros le chupan la sangre. Tal vez el vampiro que se sienta a la mesa donde hay convite será un tunante que, sabiendo las simplezas de aquella gente, en el arbitrio de fingirse vampiro halla un medio admirable para meter la gorra».